“Sobral, cidade abençoada!”

Há exatos 245 anos, na ribeira do Acaraú, mais uma vila era fundada. A futura cidade de Sobral teve início em torno de uma fazenda e, com uma história marcada pelo progresso e pelas riquezas econômicas, a antiga Caiçara tornou-se uma cidade referencial no Brasil.

Assim como muitos municípios brasileiros, Sobral surgiu em torno da religião. Com a criação da freguesia de Nossa Senhora da Conceição, em 1726, aglutinou-se um povoado em torno da Igreja Matriz. Era a época das charqueadas nos sertões do Ceará e a população logo aumentou.

Em 1773, a fazenda foi elevada à condição de vila e, a partir de então, sua denominação foi mudando: Caiçara, Vila Distinta e Real de Sobral, Fidelíssima Cidade Januária do Acaraú e simplesmente Sobral, nome que faz alusão a uma espécie de árvore, chamada sobreiro. Porém, entre esses nomes que já recebeu, o que se destaca mesmo é o seu pomposo apelido: “Princesa do Norte”!

Não se sabe ao certo como surgiu tal denominação, mas desde o século XIX, Sobral recebeu uma forte influência europeia, o que se refletia nas edificações, no nome das ruas e até mesmo nas vestimentas das pessoas. A Princesa do Norte era uma cidade no meio do sertão, mas que tinha os ares da Europa. Sua riqueza era inegável. Após as charqueadas, veio a economia do algodão e, com a estrada de ferro inaugurada em 1882, impulsionou-se a industrialização. E assim, desde as eras do Império, Sobral foi ganhando sua “beleza e porte real”, como diz uma das músicas que homenageia a cidade.

Outra grande marca é a religiosidade e a influência da Igreja na história sobralense. Quem primeiro escreveu a história de Sobral foi Dom José Tupinambá da Frota, seu primeiro bispo e maior benfeitor. Por ocasião do centenário de seu nascimento em 1982, Monsenhor Ximenes Aragão publicou neste jornal um panegírico sobre o referido bispo, no qual se lê o seguinte trecho: “A caminhada de libertação de um povo tem sempre um Abraão pela frente, tem um Moisés, um Messias, e Dom José representou todos eles na Israel de Sobral. Foi o maior profeta. Aquele que apareceu com uma luz e uma visão que ninguém teve”.

Muito se deve a Dom José o fato de hoje Sobral ser um dos maiores polos urbanísticos do Nordeste. Suas obras se espalham por toda a cidade, desde a Betânia até a Santa Casa, e elas mesmas testemunham a influência de Dom José no desenvolvimento de Sobral. O zelo pela educação que ele teve na estruturação de escolas foi o alicerce sobre o qual se estruturou esta grande cidade universitária que recebe estudantes e professores de todo o país, atualmente.

As inúmeras igrejas que se ergueram nesta cidade histórica fizeram com que a cultura religiosa se diluísse na própria cultura local. E junto com as igrejas, o sítio urbano de Sobral, rico em beleza arquitetônica, foi tombado como patrimônio cultural do Brasil pelo Instituto do Patrimônio Histórico e Artístico Nacional, em 1999. Sobral também figura na história astronômica por ter sido o local de comprovação da Teoria da Relatividade de Albert Einstein, em 1919.

A Princesa do Norte não é uma cidade sem problemas sociais, políticos ou econômicos, mas possui uma bela história, com grandes fatos e acontecimentos do passado, a partir dos quais se deve construir o presente e alicerçar o futuro.

A todos os sobralenses, os nossos parabéns pela data festejada no último 5 de julho.

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